Uma resposta católica ao suicídio

A gravidade da epidemia de suicídio nos Estados Unidos é uma questão de saúde pública. O que o causa, como entendê-lo e como preveni-lo se tornou uma conversa mais comum, e ainda assim o suicídio ainda continua sendo uma questão complexa, sensível e difícil. Embora o aumento da atenção à pesquisa tenha sido dado ao suicídio nos últimos 10 a 15 anos, muitos equívocos e lacunas na base do conhecimento ainda existem, e o estigma — a maior barreira para buscar ajuda — continua a prevalecer.

A prevalência de suicídio aumentou constantemente nos EUA na última década. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, o suicídio é a 10ª causa de morte nos EUA. Para muitas faixas etárias, ocupa o terceiro lugar. Em 2017, o ano mais recente para o qual as estatísticas do CDC estão disponíveis, mais de 47.000 americanos morreram por suicídio. Isso é uma média de 129 pessoas por dia. Esses números refletem um aumento de 33% nas taxas de suicídio nos últimos 18 anos. Embora essas estatísticas sejam alarmantes, elas também são infelizmente imprecisas, já que o número real de mortes é provavelmente maior devido à subnotificação.

Como católico, e como conselheiro clínico profissional licenciado que trabalha em saúde mental e prevenção ao suicídio, ouvi frequentemente que os católicos fazem comentários como “Se ao menos tivessem confiado mais em sua fé, eles não teriam concretizado o suicídio”, ou “Ir à igreja de forma mais frequente poderia ter salvado suas vidas”. Como se fosse assim tão simples.

Como católicos, devemos ser mais inclusivos de como entendemos e abordamos esse assunto. O suicídio não tem uma única causa, nem discrimina. Atinge todas as demografias, regiões geográficas, etnias, culturas, idades e populações. Embora muitas vezes seja simplificado demais, o suicídio é uma situação muito complexa de entender e, na maioria das vezes, ocorre quando decepções e problemas de saúde convergem para criar uma experiência de desesperança e desespero.

O suicídio não tem uma única causa, nem discrimina.

Contribuintes para o comportamento suicida

Existem inúmeras considerações e razões, separadas da doença mental, que explicam o pensamento e o comportamento suicida.

Fatores de risco — características ou condições que aumentam a chance de uma pessoa tentar suicídio — muitas vezes vêm de múltiplas origens. Estas incluem sentir-se sem esperança ou indefeso; experimentando um momento de vida estressante, como divórcio ou problemas financeiros; experimentando estresse prolongado por bullying, desemprego ou outras questões; ter um histórico familiar de suicídio; e experimentando uma morte por suicídio de um membro da família ou conhecido pessoal próximo.

Além disso, transtornos graves e persistentes de saúde mental às vezes contribuem para o comportamento suicida, mas geralmente não são a causa do suicídio por si só. Pessoas que têm uma tentativa de suicídio no passado possuem maior risco para outra tentativa de suicídio. Questões co-ocorridas como depressão, ansiedade, psicose, uso/abuso de substâncias e outras condições de saúde mental não tratadas podem colocar as pessoas em maior risco de suicídio. O Sistema Nacional de Notificação de Mortes Violentas do CDC descobriu que pouco mais de 40% dos que morrem por suicídio têm um diagnóstico de saúde mental.

Transtornos graves e persistentes de saúde mental às vezes contribuem para o comportamento suicida, mas geralmente não são a causa do suicídio por si só.

Igualmente importante para “entender o porquê” são fatores protetores. Todos têm características pessoais e ambientais positivas que, quando promulgadas, apoiam a gestão de momentos difíceis e baixos. Exemplos incluem cuidados de saúde comportamental, sistemas de apoio social, crenças culturais e habilidades de resolução de problemas, entre outros. Em geral, quanto mais fatores protetores alguém possui, menos em risco eles estão para o suicídio.

A fé pode ajudar

Curiosamente, um dos fatores protetores mais importantes para um indivíduo que vive uma crise de saúde mental está relacionado à fé em Cristo, pois a espiritualidade e a religião podem ser grandes impedimentos ao suicídio. Pesquisas mostraram que pessoas com afiliação religiosa relatam níveis mais elevados de apoio social, bem-estar religioso e razões para viver. Engajar-se em crenças e práticas espirituais oferece conexão, significado e propósito, todas as quais contribuem para se sentirem mais esperançosas e ter uma vida mais satisfatória.

Quando acreditamos que podemos lidar com isso, que as pessoas realmente se importam conosco, e que temos razões significativas para estar vivos, podemos escolher mais facilmente a vida. Acontece que conhecer Cristo importa, o que nos lembra que devemos compartilhar o amor de Cristo com todos, especialmente aqueles que podem estar em risco de acabar com suas próprias vidas.

Sinais de alerta imediatos

Alguns comportamentos, no entanto, podem indicar que uma pessoa está em risco imediato ou grave de suicídio e requer uma resposta rápida, especialmente se o comportamento é novo ou aumentado, e/ou parece relacionado a um evento doloroso, perda ou mudança.

Importantes sinais de alerta urgente de que alguém pode estar em uma crise suicida incluem falar sobre querer morrer; pesquisando como se matar; falando sobre sentir-se sem esperança ou não ter propósito; falando sobre sentir-se preso ou em dor insuportável; sentindo-se como um fardo para os outros; aumento do uso de álcool ou drogas; agindo ansioso; agitação ou comportamentos imprudentes; dormir muito pouco ou demais; comportamentos de retirada ou isolação; mostrando raiva ou falando sobre buscar vingança; e exibindo mudanças extremas de humor.

Quanto mais esses sinais uma pessoa demonstra, maior o risco de tentar suicídio.

É importante notar que entre 50% e 75% das pessoas que tentam suicídio realmente demonstram sinais de alerta, incluindo falar sobre seus pensamentos suicidas, sentimentos e planos antes de agirem.

Quanto mais esses sinais uma pessoa demonstra, maior o risco de tentar suicídio.

No entanto, o que torna o reconhecimento dessas bandeiras vermelhas tão desafiador é que a maioria das pessoas em crise não costuma entrar em contato diretamente e pedir ajuda. Eles comunicarão sua angústia de outras maneiras, e é uma questão de estarmos ou não prestando atenção neles. Pode ser muito fácil perder sinais de angústia quando não podemos imaginar que as pessoas em nossas vidas podem estar pensando em morrer por suicídio.

Além disso, pesquisas mostram consistentemente que para aqueles que tentaram, mas não completaram o suicídio, nunca quiseram acabar com a vida em primeiro lugar; em vez disso, a profundidade da dor simplesmente se tornou insuportável, o que levou a encontrar uma maneira de aliviá-la. Em outras palavras, as pessoas não querem morrer, mas simplesmente precisam de sua dor para acabar.

Além disso, sabemos que falar sobre suicídio com alguém que pode ser suicida, ou sobre o assunto em geral, não vai fazê-los completar o suicídio. Ser preciso e direto, em vez disso, contribui para a redução do estigma em torno da saúde mental, incentiva comportamentos de busca de ajuda e pode exortar as pessoas a acessar o cuidado e o tratamento de que precisam.

Como ajudar

Então, como os católicos devem começar a conversa quando preocupados com o bem-estar de alguém?

Primeiro, estender um convite aberto para conversar com uma atitude sem julgamentos, tendo em mente que as pessoas em crise muitas vezes sentem vergonha e constrangimento, o que promove um isolamento e uma disposição reduzida de buscar ajuda. Comece explicando que você está realmente preocupado e compartilhe os comportamentos preocupantes que você está percebendo.

Ouça, se envolva com empatia, e comunique esperança e cura. Lembre-se que perguntar sobre suicídio não vai reforçar a ideia; evitar a tendência de seguir em torno do problema ou evitar perguntar por causa do seu próprio desconforto.

Use linguagem clara e direta. Diga coisas como: “Você já pensou em acabar com sua vida?” ou “Você está pensando em suicídio?” ou “Você está preocupado consigo mesmo?” Se você tem um “sim” ou um “não”, deixe-os saber que você se importa e ajudá-los a acessar recursos apropriados. Se eles correm o risco imediato de se machucarem, fiquem com eles e liguem para o 190.

Se eles correm o risco imediato de se machucarem, fiquem com eles e liguem para o 190.

Na realidade, muitos dos que morreram por suicídio acreditavam em Deus e tentaram seguir seus ensinamentos diariamente. Em dias em que se sentiam felizes, conectados e pacíficos, não sonhavam em acabar com suas vidas e ferir sua relação com Deus ou com seus amigos e familiares. Mas eles se sentiam desesperados, cansados, atormentados e perdidos sobre como aliviar a dor que eles experimentavam continuamente. Pensamentos irracionais, negatividade e isolamento de repente se tornaram estratégias de enfrentamento.

Estou convencido de que nosso Deus da misericórdia, do amor e da compaixão conhece e entende dor física e emocional, sacrifício, isolamento, rejeição e desespero melhor do que ninguém. Então, sim, por todos os meios vamos trazer o amor de Cristo para as pessoas que estão em desespero, mas vamos vê-las como pessoas com dignidade, não como apenas uma decisão solitária em um momento de angústia significativa.

Há muito que precisa ser feito para acabar com o fenômeno do suicídio em nossa cultura, mas como católicos que acreditam no poder da comunidade, da oração e do trabalho da graça, estamos muito posicionados para ajudar a quebrar o tabu sobre o assunto e alcançar qualquer um que se sente ao nosso lado no banco.

Embora muitas variáveis se apliquem às situações únicas de cada pessoa em perigo, no entanto, o suicídio é evitável. É importante para nós nos unirmos com apoio.

PARA AJUDAR:

Se você ou alguém que você conhece estiver em crise, entre em contato com o CVV – Centro de Valorização da Vida (https://www.cvv.org.br/) pelo telefone 188.

Créditos:

Traduzido e adaptado do site: http://www.catholicdigest.com/family/relationships/a-catholic-response-to-suicide/